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Comment les animaux dorment-ils ? Les habitudes de sommeil de différentes espèces

 koala qui dorme

Presque tous les animaux ont des habitudes de sommeil, mais les heures de sommeil varient d'un animal à l'autre. Alors que certaines créatures dorment plus de 18 heures par jour, d'autres n'ont besoin que de quelques secondes de sommeil à la fois.

L'habitat, l'anatomie des animaux à sang froid ou chaud, la taille du cerveau, les habitudes alimentaires et bien d'autres facteurs contribuent aux habitudes de sommeil des animaux.

En règle générale, les espèces génétiquement similaires ont des habitudes de sommeil similaires. C'est pourquoi nous avons séparé les différentes espèces ci-dessous et mis en évidence certains organismes spécifiques dans chaque section.

Des requins aux chiots, les créatures sauvages sont fascinantes et leurs habitudes de sommeil ne sont pas différentes. Chaque petite chose que nous apprenons sur les autres organismes qui nous entourent peut aider à protéger les endroits sauvages dans lesquels nous vivons.

Afin d'éveiller la curiosité de la prochaine génération de biologistes et de scientifiques, nous avons joint des activités éducatives imprimables pour aider les enfants à découvrir les habitudes de sommeil dans certains des endroits les plus sauvages de la planète.


Tous les animaux dorment-ils ?

 photo d'un mouton

On ne sait pas si tous les animaux ont besoin de dormir, mais c'est essentiel pour la plupart d'entre eux afin de fonctionner normalement. Le métabolisme du cerveau - ou les processus chimiques nécessaires pour maintenir le corps en ordre - dépend du sommeil pour se recharger. Ce processus est relativement similaire chez tous les animaux.

Sans sommeil, le cerveau commence à s'éteindre. La plus longue période d'éveil enregistrée pour un être humain est de 264 heures (environ 11 jours). Les hallucinations, les pertes de mémoire et les sautes d'humeur sont des effets secondaires notoires des longues périodes d'éveil, mais ils sont tous temporaires. L'individu qui est resté éveillé pendant 11 jours s'est rétabli après quelques jours de sommeil normal. Il semble que le règne animal soit du même acabit.

Dans le règne animal, le sommeil est plus complexe. Comme la plupart des animaux sont au maximum de leur vulnérabilité lorsqu'ils dorment, le sommeil est rarement considéré comme un luxe.


Quels sont les animaux qui dorment le plus ?

photo d'une chauve-souris

Dans le règne animal, la durée du sommeil peut varier de quelques heures à près de 24 heures. Ces rythmes ne sont pas seulement bénéfiques pour la santé, mais surtout pour la protection contre les prédateurs. Les organismes vivants se sont adaptés pour intégrer le sommeil dans leur vie quotidienne. Les ours, par exemple, sont capables d'hiberner pendant de nombreux mois lorsque la nourriture se fait rare et que l'air est froid, mais ils ont aussi besoin de dormir d'une nuit à l'autre.

Voici quelques-uns des animaux qui dorment le plus en moyenne :

Heures de sommeil des animaux

Animal Heures de sommeil par jour
Chauve-souris brune 20 heures par jour
Lion 19 heures par jour
Tatou géant 18 heures par jour
Opossum d'Amérique du Nord 18 heures par jour
Tigre 18 heures par jour
Chat 14 heures par jour
Chien 13 heures par jour

Il est important de noter que chaque durée de sommeil dépend de l'environnement. Un chien sauvage dormira beaucoup moins qu'un chien domestique. Un ours sauvage aura des habitudes de sommeil différentes de celles d'un ours de zoo.


Habitudes de sommeil des mammifères terrestres et aériens

photo d'un lion

De nombreux mammifères terrestres et aériens ont besoin d'un type de sommeil particulier appelé sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Les animaux comme les chiens, les primates et, bien sûr, les humains, connaissent le sommeil paradoxal. Il s'agit de la phase la plus profonde du sommeil d'un mammifère et de la partie du repos nocturne où les rêves se produisent.

L'une des raisons pour lesquelles les mammifères ont besoin du sommeil paradoxal est que le crâne et le cerveau restent chauds. Cela permet aux fonctions corporelles de rester normales et aux processus de régénération de se dérouler sans heurts. Le métabolisme et la capacité à transformer la nourriture sont des fonctions particulièrement influencées par le sommeil paradoxal.

Sans sommeil paradoxal, la plupart des mammifères peuvent mourir, car leur corps s'arrête. Pour certains animaux, comme les hiboux, cela change avec l'âge. Les hiboux passent près de 50 % de leur temps de sommeil en sommeil paradoxal, alors que les adultes n'en passent que 25 %.

Cependant, tous les mammifères n'ont pas besoin de sommeil paradoxal : les ours et d'autres animaux en hibernation n'en ont pas du tout besoin. Pendant la dormance hivernale, les processus métaboliques d'un animal sont 20 fois plus lents que lorsqu'il est éveillé. La température corporelle des animaux hibernants est généralement supérieure d'un degré Celsius à celle de l'air ambiant. Cela signifie que pendant les mois d'hiver, les animaux hibernants dorment à un niveau beaucoup plus profond que le sommeil paradoxal afin d'économiser de l'énergie.


Habitudes de sommeil de la vie marine

 photo d'un tortue marine

Les organismes marins ont des habitudes de sommeil très différentes de celles des animaux terrestres et aériens. Les baleines, par exemple, flottent verticalement, la moitié de leur cerveau étant éveillée pendant leur sommeil. Les baleines ne font la sieste que pendant environ 7 % de la journée, pour une durée maximale de 10 minutes. Ce manque de sommeil serait dû aux habitudes alimentaires de leurs prédateurs.

Les dauphins, quant à eux, dorment verticalement à la surface de l'eau. Parfois appelés "bûcherons", les dauphins restent presque immobiles et inspirent lentement de l'air. Pour ce faire, ils dorment également avec un côté de leur cerveau activé.

Presque toutes les espèces de requins dorment de la même manière que les dauphins. Le requin nourrice fait toutefois exception et peut dormir complètement immobile sur le fond de l'océan.

Les poissons entrent et sortent fréquemment du sommeil, à la fois pour éviter les prédateurs et pour filtrer correctement l'oxygène. Ils s'arrêtent de nager et flottent, ou restent endormis entre des structures naturelles sous l'eau pour se protéger et se balancent de haut en bas.


Les habitudes de sommeil des amphibiens

 photo d'un crocodile

Les habitudes de sommeil des amphibiens n'ont pas fait l'objet de beaucoup de recherches. On ne sait pas vraiment si les grenouilles dorment. Elles ont été observées immobiles et fermant les yeux alors qu'elles étaient assises sur du feuillage, ce qui est supposé être leur état de sommeil, mais les chercheurs n'en sont pas encore sûrs.

Certaines espèces de tritons sont toutefois capables de dormir profondément. Dans les climats chauds, certaines espèces de cet amphibien s'enfoncent profondément dans le sol. Elles peuvent ainsi trouver de l'humidité et éviter les prédateurs pendant des heures.

De même, la salamandre tigrée s'enfonce profondément dans le sol et y passe la majeure partie de son temps, aussi bien éveillée qu'endormie. La principale différence avec cet animal est qu'il est nocturne. Cela signifie que pendant la journée, il entre dans un sommeil profond et en ressort une fois le soleil couché pour de brèves périodes de chasse.


Les habitudes de sommeil des reptiles

 photo d'un serpent

Selon l'espèce, les reptiles ont des habitudes de sommeil différentes. Les serpents, par exemple, n'ont pas de paupières, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas fermer les yeux pour dormir. Au lieu de cela, ils restent immobiles, les yeux ouverts, car les fonctions cérébrales ralentissent et le corps tout entier se repose. Les serpents hibernent également dans les pays froids pendant les mois d'hiver, et dans le sud, où le temps est plus chaud, ils brument, c'est-à-dire qu'ils ralentissent leur métabolisme sans dormir.

Les crocodiles dorment également avec la moitié de leur cerveau en marche. Contrairement à d'autres espèces situées plus bas dans la chaîne alimentaire, la principale raison pour laquelle les crocodiles dorment ainsi est qu'ils sont attentifs aux proies qui se trouvent à proximité. Pendant leur sommeil, ils laissent un œil ouvert (qui est relié au côté "éveillé" du cerveau).

Les crocodiles sont aussi essentiellement nocturnes, ce qui signifie qu'ils doivent rester semi-alertes pendant la journée, car c'est à ce moment-là que certaines de leurs proies sont actives. Comme il fait généralement plus froid la nuit, les organismes vivants utilisent moins d'énergie pour se réchauffer que s'ils étaient nocturnes. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux animaux nocturnes, comme le crocodile, ont le sang froid.

Les alligators américains ont une variante intéressante de l'hibernation traditionnelle. Lorsque les températures sont extrêmes, l'animal crée un "trou d'alligator". Ces tunnels de 1,5 mètre de long se remplissent de boue et d'eau, et l'alligator reste en sommeil pendant les périodes de chaleur ou de froid intenses. Par temps normal, comme les crocodiles, les alligators sont nocturnes mais peuvent se réveiller pendant la journée pour chasser et se mettre en sécurité.


Les habitudes de sommeil des insectes

 photo d'une abeille

La plupart des insectes dorment - en fait, ils ressemblent beaucoup aux humains. Les abeilles, par exemple, font une sieste pendant la journée lorsqu'il y a peu de travail à faire dans la ruche.

Les mouches des fruits dorment également. Comme les humains, elles réagissent aux substances chimiques qui modifient le sommeil, comme la caféine. Ces insectes ont également des rythmes circadiens similaires à ceux des mammifères, ce qui signifie que leurs fonctions corporelles dépendent d'un sommeil solide et régulier. Bien que l'on ne sache pas si le sommeil paradoxal est atteint, les mouches des fruits régénèrent et construisent des mécanismes importants dans le corps pendant le sommeil.

Les blattes dépendent également d'un sommeil régulier. Les blattes gardent les yeux ouverts pendant le sommeil parce qu'elles (et beaucoup d'autres insectes) n'ont pas de paupières. Cependant, ces insectes replient leurs antennes pour protéger les organes importants et les zones vulnérables pendant le sommeil.



Il est important de connaître le règne animal, car les humains en font partie ! Même si les animaux dorment différemment, la plupart d'entre eux dorment. Dormez mieux avec vos futurs housses de couette, parure de lit et vos taie d'oreiller Cover housse.

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